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郁离子献马
◎ 李国文

  “郁离子”为明代开国功臣刘基的“托名”。元末大乱之际,隐居家乡的刘基所著的一部寓言集便以此为名。
  刘基,字伯温,浙江青田人。每当提及“刘伯温”这三个字,就会马上想到他的“前知五百年,后知五百年”的《烧饼歌》。其实,他政治家的声誉和文学家的光辉,被神秘诡异的民间传说遮掩了。在真实的历史中,朱元璋得天下,刘基立功不小。而在文学上,这部《郁离子》称得上中国的《伊索寓言》。
  《郁离子》中有这样一则寓言,郁离子的一匹牝马,生下了小马驹,这给全家带来莫大的愉悦。
  一位懂得相马的老者惊奇地发现:“郁离子之马,孳得駃騠焉。”你家的这匹小马驹,将来会是一匹千里马呀!
  大家看着这匹刚出生的小马驹。它很快就能笔挺地站立起来,抬头寻找母乳吮吸,然后轻捷地踢踏马蹄,好奇地打量着周遭的一切。
  有人向郁离子建议,这样一匹千里马,应该赶紧献给朝廷,只有皇家的马厩,才是这匹天生高贵的马驹应该去的地方。在那里,它可以得到最好的照料,受到最好的调教,成为名副其实的千里马。郁离子虽然舍不得这匹马,但是为了它的成长,为了它的未来,不远千里舟载车运,从浙东海滨,一直送到京城。
  郁离子献马,成为京城一大盛事,毕竟千里马不常见,大家都很感兴趣。然而,元朝是从马背上得天下的,自认为对马的认知能力超强,你一个普通老百姓牵来一匹小马驹,敢诳称千里马,谁晓得你是不是诈骗?于是,有人让郁离子将马送到太仆寺检验。太仆寺是当时国家设置的马匹管理机构。那班官员知道自己既无伯乐之才干,更无伯乐之慧眼,而且,国家的御马厩里也无千里马,因此他们辨别不出千里马。面对郁离子牵到衙门里的这匹马,这些官员不敢说它是,也不能说它不是,支吾了一阵子,嗫嚅了两句。郁离子终于明白了,他们的意思是这匹来自长江之南的马驹,因非冀地所产,便注定不可能是地道的千里马,也就没有资格进入皇家马厩,只能散放在外厩牧养。
  有一位名叫南宫子朝的京城朋友,对郁离子说:“熹华之山是南方天帝的住处,那里有一种鸟,羽毛青里带红,因此名叫绀羽鹊。绀羽鹊孵出的雏鸟跟任何鸟都不一样,想一想天下的鸟类,只有凤凰的形状与它相似。于是此鸟讲凤凰的才德,立凤凰的志向,想发出像凤凰一样的叫声来惊动天下。好心的爽鸠告诫绀羽鹊道,上古的圣人只以木主事神,后世改用土偶祭祀,不是先王考虑不周,而是古人务实,不求貌肖,内容和实质最为重要;后人唯名,崇尚形似,更在意皮毛和表面。所以,你千万别发出凤凰那样的鸣叫,免得给自己带来不幸。然而,绀羽鹊没有听从劝告,终于有一天,它振翮而起,鸣叫起来,而且,不鸣则已,一鸣惊人,以至于河川同响,岩谷回应,林木呼啸,万物发声,整个熹华之山为之震撼。鷔鸟感受到它的强大,害怕危及自己的地位,就让鹨鸟对西王母的使者进了谗言,说这样的怪鸟,发出这样的怪音,是不吉祥的。于是,使者就派鸩鸟天天追赶它,扑打它,将它驱逐出九天之外。挣扎逃命的绀羽鹊,那美丽的羽毛都飘落到海滨。不幸,又遭鶝鶔的利箭射中颈部,差点死去。”
  南宫子朝讲到这里,为郁离子庆幸,这匹马未被看中而收留,因此,也就不会落得那只绀羽鹊的下场,这是多么妥当的结局呀。他对郁离子说:“人世间多一匹千里马,少一匹千里马,他们是无所谓的,能保住自己的乌纱帽,才是最重要的。”
  听完这番话,郁离子立刻明白了。那匹小马驹好像也顿悟了,他们高高兴兴地踏上归程。

摘自《文学自由谈》2014年第二期

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