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净土变相的源流
◎ 陈清香

  佛教虽是发源于印度,但是有某些东传的大乘佛法,却已在印度绝迹,甚至找不到丝毫的根源,例如净土思想及其美术创作便是其中之一。
  净土思想在中国的流传,不但时间久远,而且还影响到东邻的韩国及日本,其反映在美术创作中,更是数量丰富而造形壮观。然而在印度早期的遗迹中却没有找到类似净土变的作品。即使法显、玄奘、义净等人,当年旅行印度时,也只见到释迦牟尼佛、过去佛、弥勒菩萨、观世音菩萨等造像,而未说见到阿弥陀佛像。甚至今日在南传的佛教国家,如斯里兰卡、缅甸、泰国等境内,也都没有净土变的历史遗迹。
  就净土经典的流传而言,原始的佛教经典,无论南传或北传均不见有阿弥陀佛的记载。而中国初期有关西方极乐世界信仰的重要经典,大都是在三、四世纪之际译成于月支或西域沙门手中,这些经典很可能在二世纪时贵霜王朝迦腻色伽王提倡佛法时形成的,因一般学者都认为大多数的大乘经典是在迦湿弥罗或尼泊尔地方出现的。
  在中国流行的三大净土其中之一的阿弥陀净土之信仰,一般也都认为是成立于西北印度或中亚一带,有关阿弥陀佛思想的来源,近代学者有二派不同的说法,一是主张来自波斯,因西北印度一带地近波斯,波斯人信仰祅教,祅教崇拜火或光明之神。阿弥陀佛的无量寿光之含义便是吸收祅教教义。另一派学者则主张阿弥陀佛思想应源于印度吠陀神话或印度佛教神话而来。
  无论是持源于外来或内部等不同的说法,学者却一致认为净土思想或阿弥陀佛的信仰成立于二世纪的西北印度一带。至于反映在美术品上的净土变相,也可以在古犍陀罗地方找到一些例证,如二、三世纪所制作的带着浓厚希腊罗马作风的大理石雕像中,有不少是“舍卫城神变”或佛说法图的题材,内所雕的往往是佛像坐在由池海长出的盛开莲花之上,其四周围还雕了无数的人物(可能是菩萨或比丘或供养人),此种布局严密,景物众多的石碑像,应是后代净土变相的祖形。
  此种类似净土变的艺品,虽没有出现于印度早期的遗迹,但是净土变相中的莲花化生图,或莲花座的式样,却有某些蛛丝马迹可寻,例如制作于公元前二世纪的印度巴尔户特(Bharhut)佛塔石柱遗迹中,可发现到不少由莲花心中长出的人像,或是在莲花中的吉祥天女。
  又如刻于前一世纪的珊奇(Sanchi)佛塔第一塔东门正面的石柱上第二、三横梁中间,刻了一幅由二头象灌水,半跏垂一足坐于莲花上的女神,巴尔户特佛塔也有类似的题材。一般认为那是吉祥天女,其莲花座的式样,与后代阿弥陀佛莲花座必有密切的关系。此吉祥天女也可认定为婆罗门教中的莲花女神,后来被佛教吸收为护法神者。
  由这个例证推断阿弥陀佛或净土信仰的源流似乎源自印度本土思想之说较合理些。莲花化生的美术例证,在中亚西域和中原也可以找到,大谷光瑞探险队在和阗地方取回了不少五世纪的陶塑像,有些造形是在一朵盛开的莲花中长出了人像,也有是在盛开莲花之上塑上佛坐像等。
  另外在云冈石窟第十八窟南壁也有化生图浮雕,图分三段,下段刻一天人自莲花中化生的瞬间,中段刻天人不久斜着身子向上浮起,然后最上段刻天人握住枝叶之物,如穿天衣一般飞上空中。云冈十八窟是昙曜经营的最初五大窟之一,约开凿于文成帝和平年间(460-465A.D.)是五世纪时的作品。
  莲花化生图,虽不是净土变相,但却和净土变关系密切,是净土变相中必不可少的一部分。由莲花化生图的东传,也意会着净土变的入华。

  净土经典的流传
  净土思想与净土美术虽源于北印度与中亚一带,但流传到中国形成变相者,是四世纪以后的事。在中国流行的净土变相,计有三类:一、为西方净土变相,是依《观无量寿佛经》、《无量寿经》、《阿弥陀经》等内容所创作的极乐世界,亦称阿弥陀净土变相、或观经变相等。其次为药师净土变相,是依《药师如来本愿功德经》等内容所创作的净琉璃世界,亦即东方净土,其教主为药师琉璃光如来,左右肋称日光菩萨和月光菩萨。三者为弥勒净土,亦称兜率内院,是依《弥勒上生经》等内容而创作的变相。
  不过三类净土变相中,流传最普遍、最长久者还是阿弥陀佛的净土变相。
  阿弥陀佛的净土变相的创作,与净土经典的翻译与流布有深切的关系。最早译出的净土经典为:东汉灵帝时,支娄迦谶所译《般舟三昧经》、《无量清净平等觉经》,曹魏康僧铠所译《无量寿经》、西晋支谦所译《大阿弥陀经》、后秦鸠摩罗什所译《阿弥陀经》等等。由于这些经典的翻译流通,可知中国的净土思想早在三世纪时便流布了。
  东晋高僧慧远于太元六年入江西庐山,建东林精舍,为净土教开宗,阐扬净土思想。又于元兴元年(402A.D.)与刘遗民、雷次宗等一百二十三人于般若台精舍无量寿像前建斋立誓共期西方,提倡修念佛三昧,净土教于是大兴。
  净土教的兴盛有助于净土美术的创作。不过两晋时的作品,仅止于造立无量寿相,或再加二肋侍菩萨罢了。依文献所载最早造无量寿像为沙门竺道邻于兴宁中(363-365A.D.)所造。慧远在庐山结白莲社时,亦早有无量寿像。而戴逵花了三年所造的无量寿挟侍菩萨像更是远近闻名。可知在东晋时造立无量寿相,已相当普遍,但还未闻作净土变相者。
  宣扬净土思想的经典已有如上述者,但是真正影响到净土变相的创作,还是以《无量寿经》、《阿弥陀经》、《观无量寿佛经》三经为主,在这三部经典中,最后的观经未译出以前,净土美术只是依前二部经的内容而画造。

摘自《东方宗教研究》1988年第二期

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