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固原须弥山石窟
◎ 常 理

  须弥山石窟为全国十大石窟之一,坐落在固原城西北。这里仍是六盘山余脉,属黄土高原上独特的景观丹霞地貌。出固原古城,沿清水河谷川道北行55公里,即抵达颇负盛名的须弥山石窟。石窟造像开凿在整个须弥山东麓,地当丝绸之路必经之地——石门关(古称石门水)北侧。就是这条丝绸之路,孕育了须弥山石窟。须弥山石窟初创于十六国时期的后秦和北魏,兴盛于北周和唐代,其艺术成就可与山西云冈、河南龙门大型石窟造像媲美。作为丝绸之路沿线的古文化景观,须弥山石窟已延续了l500多年,岁月的风雨剥蚀了石窟的外表,却曾加了石窟文化艺术的年轮。遗憾的是明代以后,尤其是近代以来,丝绸之路的衰落逐渐使这里与外界中断趋于闭塞,再加上历代文献记载较少,几近被淹没。1982年,这座瑰丽的艺术宝库被列为全国重点文物保护单位,政府拨出巨款进行大规模修复。现在,这里不但是学者研究、考察石窟文化艺术的宝贵资料,也成为一处吸引中外游人观览的旅游胜地。
  从早期的石窟壁画看,须弥山的称谓由来已久,基本是伴随着佛教东传,即与佛教经典的翻译、石窟的开凿、佛本生故事及石窟壁画的出现而产生的。如果从这个意义上说,须弥山石窟如同佛教神山,文化内涵是极其丰富的。耐人寻味的是,我国的石窟开凿由西向东,沿丝绸之路展开,如明珠一样星罗棋布,却为何将“须弥山”之名冠在固原?研究佛教文化的专家们认为,这是因为丝绸之路上的敦煌莫高窟、炳灵寺石窟和麦积山石窟已是盛名远扬,只有以佛教神山须弥山命名,才能使须弥山更有影响,更具吸引力。其实,深层次看,恐怕不仅仅如此。笔者愚意:“须弥山”名字的出现,是佛教文化传播的结晶,也是须弥山石窟佛教文化繁荣和发展的象征。
  须弥山作为佛教专用术语,由来已久;但作为石窟称谓始于何时?据史料看,宋代已有须弥寨,须弥寨应该是因了须弥山而来的。因此,须弥山之名最晚也当始于唐代,相对确凿年代,应在须弥山大佛开凿之后。到了唐代末年,须弥山之称已约定俗成。明代《万历固原州志》在记《重修圆光寺大佛楼记》碑文里,已直呼“须弥山”之名了。
  须弥山石窟的开凿有其深刻的历史根源。一是途经固原的丝绸之路的畅通以及中西文化的融汇;二是源于北魏时期统治阶层的信仰及其崇佛政治环境;三是北周政权奠基人宇文泰对原州的着意经营;四是唐代原州(固原)政治、军事、经济、文化的繁荣和发展。
 须弥山石窟称谓的演变过程:十六国前秦、北朝时期,是须弥山石窟的开创期,唐代是须弥山石窟的鼎盛期。唐代在大佛前已建有规模宏大的景云寺,唐睿宗皇帝的年号叫景云(710—711),景云寺可能就是睿宗皇帝赐名而来。宋代须弥山曾有过短暂的繁荣在宋徽宗统治的二十多年间。宋夏战争起来后,固原成为两阵的前沿,须弥山自然是萧条了。金代的统治短暂,对景云寺有过大规模的修建,管理也很规范。明代正统八年(1443),景云寺僧绰吉汪速在旧寺基上重建佛殿廊庑,之后上奏英宗皇帝,乞望敕赐寺匾。英宗遂题“圆光寺”匾。明代是须弥山石窟再度兴盛的时期,主要是寺院建筑的修缮,而不是续开石窟。寺院殿阁的修茸使须弥山随着人们的审美时尚发展成为一处风景名胜。明清时期的文人在游览须弥山石窟后留下了流传后世的诗文,地方志书都有载记,如《登临须弥山阁》、《须弥松涛》等。清代初年,西北用兵,须弥山殿阁得不到修缮和管理,直到康熙年间,才有过一次较大规模的修复。康熙三十七年《重修须弥山禅院碑记》记载修复寺院建筑,与石窟已无缘。
  须弥山石窟的开凿年代通常说法,须弥山开凿年代在北魏孝文帝太和年间(477—499)。另一说法是在北朝,这是一种笼统说法。笔者曾作过资料对比,提出须弥山石窟的开凿比通常说477—499年的说法早半个世纪,即须弥山石窟开凿的早期应在后秦(384—417)末年。
  须弥山石窟是我国开凿最早的石窟之一,北周和唐代都在这里进行过大规模的凿窟造像活动。唐代已是一座规模很大的佛教石窟寺院,建有规模宏大的景云寺。至今保存有历代石窟132个,其中70个洞窟有雕造的佛像,较完整的洞窟20多个。这些石窟分布在山势迂回的八座山峰的崖面上,自南而北依次是大佛楼、子孙宫、圆光寺、相国寺、桃花洞、松树洼、三个窑、黑石沟。远远望去,石窟层层叠架,状如蜂房一般。
  须弥山最著名的造像是通常称为第5窟的大佛楼大佛造像。这是一尊高20.6米的露天弥勒佛坐像,大佛仪态端庄而安详,为唐代武则天时期开凿。佛像占整座山头的上半部分,光一只耳朵就两人高,一只眼睛足有一人长。大佛造像是砂崖雕凿,造型和雕凿的刀法却给人以泥塑一样的温柔。大佛造型比山西云冈第19窟大坐佛还高7米多,也比河南龙门奉先寺卢舍那大佛高,是全国大型石窟造像之一。

摘自2011年3月《宁夏新闻网》

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