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持名法门基本要求和方法
◎徐恒志

  《佛说阿弥陀经》说:“不可以少善根、福德因缘,得生彼国。舍利弗:若有善男子、善女人闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱,其人临命终时,阿弥陀佛与诸圣众现在其前。其人终时,心不颠倒,即得往生阿弥陀佛极乐国土。”这里,已开门见山地将持名念佛法门的要领,和盘托出。其中“善根”(因)“福德”(缘)是条件;“执持名号”是方法;“一日至七日”是过程;“一心不乱”和“心不颠倒”是目标;“阿弥陀佛与诸圣众现在其前”和“即得往生”是效果。具体说来,修持名念佛法门,有下列一些基本要求:
  (一)积储三种资粮
  这譬如远游,必须准备资粮。信、愿、行则是往生净土的三种资粮。所以这部《阿弥陀经》以实相为本体,以信、愿、持名为宗旨,以往生不退为力用。在信、愿、持名的宗旨中,以信居首,因为“信为道源功德母”,佛法大海信为能入,智为能度。有了真信,必能发起切愿和笃行。一个人如果一直怀疑极乐世界是否真有?自己念佛能否往生?他就不可能发起真正的愿行。另外《大乘无量寿经》说上、中、下三辈往生都要发无上菩提之心--上求佛道、下化众生之心。《观经》则说九品往生,其中包括五逆十恶的下下品人,至心念佛十声,命终便得往生。既能“至心念佛”,必定具足信愿,既有信愿,即是发菩提之心。所以蕅益大师在《弥陀要解》中说:“深信发愿,即无上菩提,合此信愿,的为净土指南,由此而执持名号乃为正行。”又说“若信愿坚固,临终十念一念,亦决得生。若无信愿,纵将名号持至风吹不入,雨打不湿,如铜墙铁壁相似,亦无得生之理。”可见修此念佛法门,必须具备这三种资粮。
  (二)具足正助二行
  这就是要求福慧双修,凡是发菩提心,修念佛行,即是正行——善根(亲因);孝养父母,尊敬师长,积极工作,见义勇为,慈心不杀,修十善业,深信因果,读诵大乘等等,即是助行——福德(助缘)。经云:“不可以少善根、福德因缘,得生彼国”。主要是指示我们要具足正助二行,来达到往生的愿望。
  (三)依靠自他二力
  实践佛法首先要依靠自力,发挥主观能动性。我们要以“八苦”为师,把修学佛法与人事的磨练结合起来,与痛改习气结合起来,在种种障碍中忍得过,越是在困难中练成的,功夫越靠得住。但净土法门还可兼仗他力,因为阿弥陀佛曾发临终接引的大愿,只要念力猛利,就能感应道交,使我们多障凡夫,十念、一念都可往生。(在《大乘无量寿经》、《观经》和《念佛三昧宝王论》上都有说明。)《称赞净土经》还说:“是善男子,或善女人,临命终时,无量寿佛……来住其前,慈悲加佑,令心不乱”,北京黄念祖老居士在《大乘无量寿经解》中,把“慈悲加佑,令心不乱”二句,看作是“净宗的心髓”。因为佛力加被,行人心才不乱,于是十念相续,便得往生。所以称净土宗是他力法门,是易行道。当然,如果我们不是“真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号,”而误认为念佛法门,轻而易举,留恋尘缘,心存轻慢,正不知何年何月才得解脱哩。从根本上说:众生是弥陀心中之众生,弥陀是众生心中之弥陀,自他二力,正是二而不二的。
  (四)达到一心不乱
  持名念佛要求念力集中,心不散乱,久久烦恼便能圆伏圆断,证入一心不乱——念佛三昧,所谓一心就是无心,这时便无心可乱了。“一心不乱”有事理二种,念到触境逢缘,妄心不起,叫“事一心”;念到心契实相,心佛不二,叫“理一心”。这二种“一心”是断惑一心,是往生净土的正因。但一般人要做到“一心不乱”很不容易,净土宗就有一个特别办法,就是“伏惑”往生。——伏住惑业,使无量劫来习气种子不起现行,心得不乱,便生净土。可见伏惑亦能一心。不论断惑、伏惑,只要“一心”便能往生。世亲菩萨《往生论》说:“一心专念,毕竟往生安乐净土。”当代净宗大德李炳南老居士,曾有偈说:“净土难信却易行,全由二力正助功,必得一心方有效,方便伏惑即感通。”正说明这个道理。
  要达到一心必须生死心切。从前有个国王,看到出家人整天只是念佛,很不以为然。有一天他问出家人:“你们修行人,只念佛,不刻苦,怎能成就?”出家人说:“修行不在刻苦不刻苦,而在生死心切不切。如果生死心切,虽整天六根对六尘,也不会影响正念。”“你这话能用事实来说明吗?”出家人答道:“可以。明天请安排二班宫廷美女,一班在东街跳舞,一班在西街唱歌。另叫一个判死刑的犯人,持着盛满了油的罐子,绕街走去,后面跟着拿大刀的力士,如果犯人落下一滴油,立即斩首。”国王同意照办。到时犯人想:“今天是我生死关头,不能丝毫大意。”绕街结束,果然没有落下一滴油,便赦他无罪。国王问他:“你绕街一周,见到什么?”犯人答:“大王,我什么也没见。”国王大怒说:“你在我的面前,还敢胡说八道,这还了得?”犯人说:“我在生死关头一心管着油,哪有心思去顾到歌舞?”国王这才相信。所以念佛人如果生死心切,一定能做到“一心不乱”,往生极乐。
  至于念佛的方法,由于根性、环境、忙闲等种种不同,功课的繁简,佛号的多少,可以因人、因时、因地而制宜。《大势至菩萨念佛圆通章》说:“都摄六根,净念相继。”这就是说,念佛时,内而身心,外而世界,一切放下,将眼、耳、鼻、舌、身、意这六根,都摄在一句佛号上,心声相依,相继不断,自能于不知不觉中转化其颠倒妄想,从事持达理持,转染心为觉心,这真是持名念佛的总持法门!所以说:“得三摩地,斯为第一。”“三摩地”即“三昧”,译为正定。摄持六根,净念想继,这是得念佛三昧的第一妙法。所谓“净念相继”起初是以六字名号作为净念,念念相继,随着念佛功夫的深入,六字净念转化为无相、无住、无念的清净心态,根尘脱落,寂照同时,无相净念,相继现前,正是“不假方便,自得心开”了。
  祖师大德们对念佛方法,也有很多开示。如(一)随息法,即随着呼吸的长短、不急不缓、自然、安详而念。由于呼吸出入的自然规律,佛号也随着念念不断,心息相依。经过一定时间的实践,心念越来越细,呼吸也若在若亡,佛号仍绵绵不绝,渐渐证入无念、无不念的境地。(二)计数法,即当念佛时,要至诚恳切,从一句到十句,或从一至五,从六到十,分二气念;或从一到三,从四到六,从七到十,分三气念,要句句相续,字字分明。(不必二十、三十连续记数)作事时,则可恳切直念。这种方法能使妄念无处落脚。此外事务繁忙的人可用朝晨十念法,借气束心。发心勇猛的人,可打精进佛七,克期取证。元音老人说得好:“念佛如能象推车上山一样用力,句句相接,字字分明地随着呼吸细细缓缓念去,虽下下根人,亦不怕念佛不能成片。”净宗大德夏莲居老居士,昔年将念佛经验和受用,写成四揭,现恭录二偈,借花献佛,普作供养:
   (一)
  念佛最忌 精神涣散
  字句模糊 先快后慢
  既无音节 又不联贯
  心不应口 声不摄念
  轻忽养识 古德所叹
  如此念法 永难成片
   (二)
  声和韵稳 字正音圆
  恳切绵密 沉着安闲
  声合乎心 心应乎声
  心声相依 妄念自清

摘自《般若花》

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