学佛的目的与任务

  无论做什么事,都有一个目的。做事如果不预定一个目的,不但浪费时间,徒耗精力,而且结局也决不会收到美满的效果,甚至会留下许多懊悔,造成自己一生的遗憾和不幸!
  学佛,自然也需要认清目的。学佛的目的是什么呢?简单地说,就是“转迷成悟”和“离苦得乐”。
  迷和悟是相对的名词。迷就不悟,悟就不迷。不迷,就是圣者;不悟,就是凡夫。凡夫愚昧,不明人生理性本然的真如,也不明宇宙缘起无常的事相,所以执我执法,起惑造业,流浪生死,长沦苦海。佛号觉者,觉而不迷,有大智慧,对于人生理性的真如,宇宙缘起的事相,有透彻的理解,知道是缘生性空,缘起无我,不从执著再造恶业,自寻烦恼,以招苦果。这便是迷悟的界线,也就是圣凡的分野。
  因此,学佛的目的,不外乎转迷为悟,转凡成圣。但迷是迷个什么?悟又是悟个什么?干脆地说,迷是迷昧真理事实,不知修习戒定慧的道法,反而成了贪嗔痴的烦恼;悟是悟理见性,明辨事相,从而修戒习定,由定发慧,便可决破无明的罗网,截断生死的根源,证登涅盘的彼岸,生起离苦得乐的胜用。
  离苦得乐是学佛的目的,也是成佛所起的殊胜妙用。人生痛苦多端,但归纳地说,不出物质的苦和精神的苦。衣不蔽体,食不充腹,住难遮身,行无舟车,都是物质缺少的痛苦。至于精神的痛苦,那便是一个欲望,欲望一起,想这不成,想那不得,没有金钱想金钱,有了金钱想子女,有了子女想做官,有了官做想长命。像秦始皇那样,派遣徐福入海求仙;像汉武帝那样,延召方士炼丹,希望自己长生不老,结果是幻梦一场,终归于空,不但难填欲壑,精神上仍是留下了一种无可弥补的缺憾和痛苦。
  因为世人沉迷,所以我们提倡学佛。因为佛法教人清心寡欲,解结去缚。而要获致这种修养,使身心恬澹宁静,少欲知足,必须要了解诸法性空、缘起无我的道理,对于世间一切的事物看得透彻,不争不执,即于现世便可减少许多自寻烦恼的苦痛了。若再能依戒定慧的三学去修习,断除贪嗔痴的三毒习气,那么,就可获得出世解脱的涅盘之乐。
  但是,学佛的任务还不仅是为自己解决痛苦,寻求快乐,还要普度一切众生解除苦难,得到快乐。在现世少欲知足,减少烦恼的痛苦,或修习戒定慧的道法,得证涅盘。这都是在消极方面,为了自己要离苦得乐所达到的目的。我们在达到这种目的之后,更须进一步地拿出积极的精神,来为社会服务,来教导社会,来化度社会,来为社会广大的人群谋福利,使广大的人群都走上离苦得乐的境地。像佛说:“我不入地狱,谁入地狱?”像地藏大士说的:“地狱未空,誓不成佛;众生度尽,方证菩提。”学佛的人能够这样做,那么,不但学佛的目的达到,亦是学佛任务的完成。

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