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陇原佛学网站/佛学通讯/总第337期(2024年第4期)/第七版 大德行迹

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莲池大师《普劝念佛文》
释 义
□莲池大师著 唐湘清居士释义

(接上期)

  十六、若人在家,知是火宅,正好念佛
  俗语说,“家家有本难念的经”,从这一句流行的俗语,可知每一家庭都有难以为外人道的痛苦与困扰,所谓家庭是火宅,确非过言。怎样能把火宅化为清凉?怎样解决每家难念的经?只有念佛,才是促进家庭和睦,化除一切家庭纠纷最好的方法。为什么念佛能把火宅化为清凉呢?因为火宅的火,是指无明之火,一切纠纷或烦恼,都从无明之火产生,念佛能把无明之火消灭,所以能把火宅变成清凉。无明是从一念既生以后的妄想而起,念佛是发掘一念未生以前的本心光明,所谓念佛就是持念一念未生以前的光明清净心,阿弥陀佛的无量光明,能驱除一念既生以后的无明黑暗,因此虔诚念佛,可以经常保持本心不动的光明,无明之火就不会发生,故能化解一切个人的烦恼,清除一切家庭的纠纷。近年报纸上,经常看到夫杀妻,妻杀夫,甚至父子相残,兄弟互杀的新闻,今日的社会,家庭纠纷的悲剧,时有发生,负有救世使命的佛弟子,怎能坐视不救呢?我们急应发扬念佛法门,把阿弥陀佛的无量光明,普照每一家庭,以期家家都能父慈子孝,兄友弟恭,夫妇相敬,家齐而后国治,国治而后天下太平。念佛可以齐家,进而治国平天下。俗语说:“家和万事兴”,大家一起来念佛,促进家家和睦,万事兴盛。
  
十七、若人聪明,通晓经义,正好念佛
  圆瑛大师:“或谓念佛,乃愚夫愚妇所修,而智识阶级,何必修此法门?试问:今之智人,能超过文殊、普贤二大士否?彼皆发愿,求生净土。普贤偈云:“愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍,面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹”。文殊偈云:“愿我命终时,灭除诸障碍,面见阿弥陀,往生安乐刹”。吾人智慧,又能超过永明、莲池二大师否?彼二师,智海弘深,才华焕发,为古今所共仰,皆是专心念佛,力弘净土法门,著述丰富,并行于世。我何人斯!而说何必念佛。即如谚云:聪明多被聪明误,即此辈也”。以上圆瑛大师举出文殊、普贤二位大菩萨,以及永明、莲池二位净土宗祖师,他们的智慧学问,都是高人一等,可是他们都能专心念佛,力弘净土,可见真有智慧的大聪明人,他们因彻底的通晓经义,故能力行念佛法门。可是也有少数人自恃聪明,专钻故纸,不肯念佛,这样就是聪明反被聪明误了。便如印光法师文钞中,曾经说到一位显荫法师,是精通佛学的大通家,不仅精通显教,且曾赴日学密,更是密宗的大阿阇黎,在他临终的时候,佛也不会念,咒也不会念,糊里糊涂的去了。印光大师以显荫法师为例,就是劝人不可自恃聪明而忽视念佛。
 
 十八、若人愚鲁,别无所能,正好念佛
  西归直指云:“以净土之说,劝大智慧人,化导甚易,因其宿福深厚,根器不凡也。以净土之说,劝愚夫愚妇,化导亦易,因其胸无成见,如甘之可以受和,白之可以受采也。独是以其说告之吾辈读书人,却甚不易,由其先有一番敷浅套语,牢结于胸,故虽有至道而不欲闻,虽有良言而不欲听也”。以上所述,很合事实,真正有大智慧的人,因宿福深厚,很易信仰净土。可是有一部分读书人,虽然读了很多书,但因缺乏智慧,成见很深,往往很难对净土发生信仰。至于不读书的愚夫愚妇,或生性愚鲁的人,他们胸无成见,也很容易接受净土念佛法门的化导。因此古今以来,愚鲁的人老实念佛,获得很高成就者,不知凡几。例如染香集载:“清代直隶省(今之河北省)有一位姓王的痴头道人,极愚笨,亲亡乏食,住在破屋中,无法生活,有人给他钱,他也无法分辨钱的多寡。后来有一位陈道人收他为徒,每天教他扫地拾柴,并教他晚课念阿弥陀佛圣号数百声,礼拜一炷香为度。王某最初念佛不成韵,常昏昏欲睡,陈道人以长竹竿打他,督责他说:“你这样愚笨,怎么还不知精进!”从此王某精进念佛,过了三年,有一天晚上,王某哈哈大笑,陈道人又想打他,王某说:“你不能再打我了”。陈道人问他原因,王某答道:“你老师枯坐了十八年,不懂修法,你倘能像我一样的老实念佛和礼拜,就可早已往生西方见佛了”。陈道人听了很奇怪,莫测高深。那知过了一天,这位王姓痴头道人,登上高山,向西合掌立化。火化以后,发现二颗晶莹的舍利”。从这一事实,可知愚人老实念佛,成就常超过聪明人之上。印光大师说:“愚夫愚妇,老实念佛,常能暗合道妙”,确有至理。
  
十九、若人学禅,悟得唯心,正好念佛
  念佛是无上深妙禅,所以学禅而悟得唯心,都能至诚念佛。清代周安士居士有言:“问:禅宗悟达之士,既曰见性成佛,何必复求净土耶?答:惟其悟达,故愿求生,汝但未悟耳,使汝既悟,则净土之趣,万牛莫挽矣”。可见没有悟达的人,才不愿念佛求生,倘能参禅悟达,那么念佛求生净土的决心,将如万牛莫挽。试观净土宗六祖永明大师,八祖莲池大师,九祖蕅益大师,十二祖彻悟大师等,都是曾经参禅大彻大悟之士,转而念佛求生净土,且大力劝化众人念佛。彻悟大师曾说:“观经是心作佛,是心是佛二语,较之禅宗直指人心,见性成佛,尤为直截痛快,何也?以见性难而作佛易故。何为见性?离心意识,灵光迸露,始为见性,故难。何为作佛?持佛名号,观佛依正,即为作佛,故易。经云:汝等心想佛时,是心即是三十二相,八十种好,岂非以想念于佛,即为作佛耶!夫(禅宗)成佛、(净土)是佛,理无二致,而(禅宗)见性、(净土)作佛,难易相悬若是,岂非念佛较之参禅,尤为直截痛快也哉!一是祖语,一是佛语,何重何轻?何取何舍?学者但当尽舍旧习,虚其心,平其气,试一玩味而检点之,当必首肯是说为不谬矣”!以上彻悟大师辨析念佛作佛较见性成佛更易,念佛较参禅更为直捷痛快,实为披心沥肝之语。净宗六祖永明大师所作四料简,更明白的说:“有禅无净土,十人九错路”,有的书本是说十人九蹉跎,不论是错路或蹉跎,总而言之,修禅而不修净,是一件十分危险的事,什么危险呢?就是有禅无净,极易堕落轮回,所以四料简说;“阴境若现前,瞥尔随它去”,例如青草堂禅师后身为曾鲁公,五祖戒禅师身后为东坡,惠古长老身后耽富贵,足见参禅不修净土,难免瞥尔随它去,可不畏哉!因此莲池大师劝请学禅之人,悟得唯心,正好念佛。
  
二十、若人修仙,求无量寿,正好念佛
  长生不老,是古今以来人们梦寐以求的理想,因此以长生为号召的中国仙道,赢得无数人的向往追求,至今不衰。奈何有生必有死,古代的彭祖,寿至八百岁,是历史上传说最长寿的人,仍不免一死,可见在这娑婆世界,要求长生不死,绝不可能。惟有持念南无阿弥陀佛,求生西方净土,才能达到无量寿命,永远没有死亡之苦,得享无生而长生之乐。因此古今追求仙道长生术的人们,到后来进而修持佛教净土法门者,颇不乏人。例如曾著《往生论注》的昙鸾大师,青年时代曾醉心于长生不老的仙道,经仙家陶隐居真人授以仙经十卷,后遇菩提流支大师,他问:佛教中是否也有长生不死之法,胜于中国仙经的呢?菩提流支告诉他:学仙即使能得长生不老,仍然难免堕落轮回,惟有修学佛教净土法门,才能长生而得无量寿,并授以《观无量佛经》,昙鸾大师从此弃仙经,专修净业,临终诫众曰:劳生役役,其止无日,地狱不可不惧,净业不可不修。因令弟子高声念佛,向西稽首而去,众闻天乐西来,良久乃寂。又如吕洞宾,是仙道界一致崇拜的祖师,众称吕祖,据《径中径又径征义》一书记载:“扬州石天基,虽慕佛老之学,而未能专心净土,一日闻纯阳吕祖临坛,欣然往叩之。吕祖示偈云:念佛虔诚便是丹,念珠百八转循环,念成舍利超生死,念结菩提了圣凡,念意不随流水去,念心常伴白云间,念开妙窍通灵慧,念偈今留与汝参。后题“纯阳子赠扬州觉道人”九字。可见道与释通,求仙而不信念佛,必为吕祖所不取,安冀有成真之日乎!”吕祖尚且劝人念佛,仙道界人士,怎可不闻风而起,念佛求生净土呢!又清代道光年间,有一位仙道造诣甚深的方内散人,曾著南北合参法要一书,是仙道的名著,但书中卷二有修净土说一节,极力劝人念佛求生净土,其言曰:“净土法门,至简至易,三根俱可接引,上根修之,为上乘;下根修之,亦不失为下乘,乃度人一大慈航也。顾玄门中,往往辟之,余幼时观慧命经,先入为主,极不喜。中年阅诸大乘经典,及修净土家数十种,罔不引经据典,切切谆谆,教人念佛往生。言弥陀立四十八愿,以度众生;说有人念佛忆佛,决定成佛。凡久修净土者,临命终时,神清气爽,预知时至,虽未能现身成佛,具大神通,而往生极乐,则必有之事也,遂信之无疑”。(见台湾自由出版社刊印《南北合参法要》卷二),可见仙道家有识之士,都能转而念佛求生净土,总而言之,仙道虽有益于健康长寿,但不能了生脱死,希望仙道界人士,能遵上述吕祖的训示,并依前哲方内散人为榜样,精修净业,念佛求生净土。
  
后言
  莲池大师普劝念佛文,各本所载,内容有出入,例如本文所载:“若人孤寡,孑然无疑,正好念佛。若人遇难,遭逢如此,正好念佛。若人学禅,悟得唯心,正好念佛。若人修仙,求无量寿,正好念佛”。别本无之,而别本最后四节是:“若人持律,律是佛制,正好念佛。若人看经,经是佛说,正好念佛。若人参禅,禅是佛心,正好念佛。若人悟道,悟须佛证,正好念佛”。亦与本文最后四节不同,虽内容稍有出入,但普劝世人念佛的意旨则同。原文最后的结论是:“普劝世人,火急念佛,九品往生,华开见佛,见佛闻法,究竟成佛,始知自心,本来是佛”。因此我们读了莲池大师此文,即应火急念佛,不要悠悠忽忽,虚度此生。(完)

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