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达照法师答疑

  善士问:
  阿弥陀佛,师父好!为什么每个寺院的大雄宝殿前面是佛像,后面都是观音菩萨,这又有什么含义?
  达照法师答:
  这个也不是每个寺院都这样。因为观世音菩萨他是正法明如来示现。那我们一般的大雄宝殿是代表这个罗汉、菩萨、佛三个层级,罗汉在两边代表自觉;菩萨再进来一点,代表觉他;佛功德圆满,代表觉行圆满。所以佛的含义叫自觉、觉他、觉行圆满。如果用现在的学位说,就是罗汉是学士,菩萨是硕士,佛是博士,这三个位置等级是不一样的。
  而且罗汉自觉了,自己开悟觉悟了,所以罗汉坐下来,一般罗汉是坐在那里的,十八罗汉坐在那里,你看他翘着二郎腿,坦胸露腹,奇形怪状都有,为什么?他太自在了。他自己已经觉悟了,自己的烦恼已经断尽,已经解脱自在了,所以他才不管你们呢,他穿一个花衣服也可以,这个衣服不穿也可以,无所谓。他自己彻底自在了,不管别人了,所以叫自了汉。这是他坐下来代表自己觉悟,自己没有烦恼。
  菩萨呢一般都是站在那里的,所以菩萨比较辛苦,因为菩萨觉悟了,不忍心众生苦,他要去度众生,所以他站在那里。那如果菩萨要坐呢,你看文殊菩萨坐狮子,普贤菩萨坐大象,观音菩萨呢站在鳌鱼上,地藏王菩萨骑那个独角兽……就是菩萨要坐下来代表他自己解脱了,他坐还要坐在狮子上面,狮子还得走,还是不能休息,所以他坐下来也不能休息,念念都不忘众生,这是菩萨修行。
  然后佛呢?是跟他有缘的众生都已经度完了,所以佛又坐下来了。这是修行的三个阶段。
  那观音菩萨为什么放后面呢?因为观音菩萨他本来是已经成佛了,这是一个秘密噢。就是在这个世界,菩萨示现的是等觉菩萨,就观音菩萨示现的是菩萨,是过去正法明如来为了帮助释迦牟尼佛弘法,他示现了菩萨身。那他示现菩萨身呢,他就做菩萨的事情,所以帮助释迦牟尼佛,但是他实际又是佛,所以一般的寺庙就把他放在后面,就告诉我们这是秘密,大家要知道。
  另外一个很多寺庙把菩萨放在后面,主要是指这个观音菩萨念大悲咒啊,八十四句大悲咒,有八十四尊大悲神,都是观世音菩萨的化身。所以他要告诉你,那个正法明如来不止是化现一个观音菩萨,还有八十四个大悲神在那里,三十二化身都有。那么放在大殿的其它位置就没有恰当的位置,所以放在佛像后面,可以做一个假山,然后把这个大悲神都塑在那里,便于我们恭敬礼拜,这也是一个实际的要求。放在那里呢,没有特别的其他意义。
  但是那个大殿门口的弥勒菩萨、韦驮菩萨和四大天王倒是真有讲究。弥勒菩萨对外面皆大欢喜,是代表我们对别人要大肚能容天下事,要宽以待人;韦驮菩萨在背后是看着大殿的,是非常严厉的武将身份,所以告诉你对自己要非常地严厉,叫严以律己。对别人要宽容,对自己人、对庙里人要严肃。那我们要宽以待人,严以律己,这是中国人的传统,所以寺庙的塑像也是这么安排起来的,包括四大天王:他是保护着每个进来的人,都要爱护国家的,叫持国天王;都要增长你的智慧能力,断烦恼,所以叫增长天王;在寺庙你要多看多听,所以叫广目天王和这个多闻天王,这实际上都是教育我们的。阿弥陀佛!

  善士问:
  出家人可不可以向在家居士顶礼?
  达照法师答:
  不可以。按照戒律是绝对不可以的,戒律啊!这个佛法是三学,因为戒律——戒为基础,戒是规范。按照规范和基础来说,是只要你有这个戒律的精神——令僧安住,令大众,僧就是大众,令大众能欢喜,令大众能安住,令正法能久住,令善法能增长。
  按照《结戒十句义》的精神,戒律的精神来说,那么佛制的戒律的这个精神就是有序地安排起来:出家人、三宝就是世间的导师,人天的师范,所以在家居士呢要向出家人、三宝顶礼、恭敬、学习;反过来,如果出家人向在家人学习呢,那就在这个规范上就有错乱了。
  那么这个错乱倒不是说他本人错乱了有多少严重,是影响了其他的这个信众、信徒,或者有些狂傲自大的人,觉得你出家人应该给他恭敬,给他礼拜,那这样子这个问题就很严重,就三宝在世间就没有起到明灯的作用。所以按戒律的规范上说,是绝对不可以向在家人礼拜恭敬的。
  那么另外一个就是从慧学上,智慧上,就从佛法的真理上说,古人讲过一句话说,“我爱我师,我更爱真理。”虽然我很尊重我的老师,但是我更爱真理。更爱真理是什么?
  真理不是掌握在某一个人手上,也不见得是都掌握在出家人的手上,在家人有时候手上也掌握真理的,就在家的居士,像维摩诘居士这种大菩萨,他示现在家人相的时候,这个也存在,所以从这个慧学上说呢,在不影响你的信心,不影响其他第三者任何信心的情况下,如果他去恭敬地礼拜也没有罪过,甚至也还是有功德。
  就像那个常不轻菩萨,他也是见着谁都拜,而且他是个比丘相,被别人骂了,别人说:“你这个比丘,还给我在家人拜,受不了!我受不了你礼拜,你给我滚远一点!这个傻傻的,天天跑过来拜我干什么?”叫他远一点,打他,他跑远点,跑远人家拿石头扔他,他又跑得更远,还说,“你是佛,我要恭敬你!”他是看一切众生都是佛。所以这是特殊情况,要看到它的后果。

  摘自《净土法门修学要义》答疑 

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