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星云故事三则

恭喜失火

  柳宗元是唐代著名的思想家与杰出的文学家,他有一篇文章,题目是《贺进士王参元失火书》。朋友王参元家里失火,柳宗元原本想写一封信慰问,但他以为“盈虚倚伏,来去之不可常”、“塞翁失马,焉知非福”,因而写了一封信恭喜他。
  王参元是唐宪宗时一个节度使的儿子,而且是个进士,多才多艺。然而他就像当时一些为人廉洁的士大夫,因顾忌别人说自己阿谀奉承,不愿表露自己的才能,以致不能显贵。为此,柳宗元在信中提到“今乃幸为天火之所涤荡,凡众之疑虑,举为灰埃”,如此王参元的才能“乃可以显白而不污”。
  原来王参元住在老家不肯出仕,满腹经纶,不出来为社会服务,很可惜。柳宗元曾多次邀他出仕为官,都被婉拒。这次王参元家中惨遭祝融之灾,柳宗元认为这正是他出来为大家服务的好因缘,因而写下这篇《贺进士王参元失火书》。
  佛教说“诸行无常”,无常存在一种希望与生机。因为无常可以变换,坏的可以变好,不幸的命运得以否极泰来、时来运转。因为无常,万法无滞,就像活水永远都有源源不绝的生机。
  常常抱持“塞翁失马,焉知非福”的观念与态度,那么无论遇到什么样的境遇,都不会耽着在好坏善恶、祸福喜忧中,能以平静、无染着的心,对待人生一切人事物,如《六祖坛经》所说:“应无所住,而生其心”,就能一心自在,任运逍遥,不以为信宗教便是看破世界了,只欢喜闭关修行。

宰相办案

  张齐贤是宋真宗亲自选拔的进士,咸平年间担任宰相。他不仅有经世治国的胸襟,处事更具有四两拨千斤的智慧。曾有位外戚死了,遗嘱交代:“家产由两兄弟平分。”刚分完家产,两兄弟就争执不休,彼此认为对方占了便宜,闹得鸡飞狗跳。屡次借着入宫的机会,请求真宗评断,但对于真宗的调停,却又不服气,惹得真宗心烦气躁,决定将这件事交给台府处理。
  张齐贤听说了,对真宗说:“这两兄弟连皇帝的调节都不听,恐怕台府也办不了。可否由我来审理?”真宗同意张齐贤的毛遂自荐。
  张齐贤将两兄弟找来,问:“你们两人告的状属不属实?”“属实!属实!”两兄弟一齐回答。张齐贤就让他们各自在告状上画押具结,然后作判决:“既然你们各自的说词都属实,那就满足你们各自的愿吧!哥哥说弟弟分多了,那就把弟弟的家产给哥哥;弟弟说哥哥分多了,那就把哥哥的给弟弟。”兄弟俩目瞪口呆,想不到张齐贤会作这样的判决,但又是依着自己的申诉断案,两人也无话可说。
  张齐贤派人督促他们即日互换房舍,财物全部不动,有关契约互相交换,以两兄弟的意思平息了他们的争议。对于不能得罪的外戚,张齐贤此招,可说十分高明。
  故事中外戚两兄弟这种“别人手里的那一块,永远比自己多”的心理,是许多人曾有的经验。分饼,别人盘子里的饼大;分田,兄弟拥有的田产多;分家,兄弟的房子风水好;嫁娶,兄弟的婚礼较风光……无一不计较。说穿了,只是“贪”字作祟。
  俗话说“贪字,贫字壳”。“贪”与“贫”不但字形相像,而且贪念强的人,不懂布施,不懂退让,一心想占便宜、想积聚,往往一念之差下,全盘皆输,落得一无所有,离“贫”也就不远了。
  《大乘本生心地观经》中说:“ 诸苦所因贪欲生,若断追求尽诸苦。”若能了解这层意思,相信就不难体会“知足常乐”的道理了。

什么最苦

  在一个风和日丽的下午,森林里,一群小动物,有兔子、 乌鸦、 小鹿、 斑鸠等等飞鸟走兽,彼此议论着什么最苦?
  兔子首先发言:“肚子饿最苦。”
  乌鸦说:没水喝最苦。”
  小鹿接着说:“天气热最苦。”
  斑鸠反驳道:“天气冷才叫苦呢。”
  最后大象站出来说:“你们所说的都不是最根本的苦,天下之苦,莫过于有身。就是因为我们这个身体的缘故,才招致了一切苦的感受。”
  一切苦的来源,都是因为有这个身体,所有才有了生、老、病、死等生理上的痛苦,以及贪欲、嗔恨、嫉妒、别离、怨憎等心理上的痛苦。人的身体,实在是众苦所积聚而成,老子也说:“吾所以有大患者,为吾有身,及吾无身,吾有何患?”
  既然有身体很苦,那么我们是否该讲身体舍弃,甚至自杀?倒也不必,必须懂得利用身体修行。例如:我不贪欲、不嗔恨、不嫉妒、没有求不得苦,进而培养喜舍心、慈悲心、服务心、奉献心。一念之间,苦乐就不一样;一念之间,就有天堂与地狱的差别。只要拿掉我们心里的贪欲、嗔恨、愚痴、邪见……转换为喜舍、慈悲、恭敬……当下就是天堂。
  一念之间,哭婆可以变笑婆;一念顿悟,当下便能由苦转乐,解脱自在。

                                   摘自《禅师的米粒》

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